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微软Build 2019大会前瞻

作者: wuxin   2019-05-06 18:04:16

和Facebook F8、Google I/O相比,微软一年一度的开发者大会Build就没那么多普通消费者关注了。一方面,Build大会通常不发布消费级硬件;另一方面,微软近年侧重云和AI的业务线,让距离普通用户最近的Windows的露出变得更少了。同时,搭上云服务的办公软件Office 365也越来越侧重企业端的用户了。

「在萨蒂亚发给员工的第一封邮件里,通篇一千个字,没有提及Windows。」一位近期离任的资深高管这样评价公司的CEO,「萨蒂亚的眼里只有云!」太平洋时间5月6日到8日,微软将在西雅图为开发者举行一年一度的Build大会,今年依然以萨蒂亚·纳德拉的Vision Keynote开场。

Azure指挥中心| Bloomberg

会上,微软如何打好云服务这张「新王牌」,又将为Windows和Office等「翻新业务」讲出怎样的新故事,以及在过去这一年里,股价突破万亿美元、重新登顶全球市值第一的微软又为自己的未来准备了哪些宏远的计划?在北京时间明晚11点开始的Build大会上,我们或许能找到这些问题的答案。

针对开发者大会可能会发布的内容,极客公园做出了如下的预测,在纳德拉的主题演讲开场前,让我们先来一睹为快吧。

云业务,内容多到要先「剧透」

在微软那份喜人的2019 Q3财报(截至3月31日)中,云业务的季度收入比重已经能和Office、Windows「分庭抗礼」。Q3微软收入为306亿美元,同比增长14%。和102亿美元的Office和107亿美元的个人计算机(Windows、Xbox、Surface)相比,包括Azure在内的智能云业务当季增长41%,至96亿美元。其中,公有云Azure表现亮眼,收入飙升了73%。

根据数据研究机构Canalys给出的数据,在2018年第四季度,Azure在云基础设施市场占有17%的份额,同比增长3%。在这个市场拿着最大蛋糕的AWS则还是32%。Stifel Financial分析师指出,Azure的增长速度比同样规模时期的AWS快。

Azure | Microsoft

Azure的优势在于是全球唯一覆盖IaaS、PaaS、SaaS三大云服务模式的厂商,同时还有为企业服务的四十多年的经验。现在,微软正在通过增强覆盖多领域的Azure实力,来不断提升云服务的竞争力。

5月2日,在临近年度开发者大会Build开场的时候,微软还率先「剧透」了关于Azure的一系列更新,涵盖了AI、IoT、混合现实、区块链等领域。比如,为Azure认知服务新增「决策」(Decision)服务,将AI引入Azure搜索,简化机器学习过程,发布了Azure SQL Database Edge优化低运算需求的场景,还宣布J. P.摩根的以太坊(Ethereum)平台Quorum成为Azure区块链服务中的第一个账本。

当然,这些更新只是微软放出的预告。关于Azure,微软表示还将在会上带来更多混合云与边缘计算的新特性,在微软将AI技术融入各条产品线之后,我们当然也能在这次大会上看到许多AI与云计算交叉的新产品和服务。

物联网,从「云端」到「边缘」

2018年4月4日,微软宣布在未来的4年投入50亿美元在物联网领域。2018年开始,微软发布了包括Azure Sphere、Azure Digital Twins、Azure IoT Edge在内的多款产品,其中,Azure Sphere是专门设计给物联网应用的操作系统。今年4月,微软宣布收购物联网实时操作系统(RTOS)和微控制器单元公司Express Logic。通过这次收购,微软希望将数十亿个物联网终端产品和应用连接到其Azure中,同时将ThreadX RTOS的实时处理系统整合到Azure Sphere。

收购Express Logic | Le Diligent

在会前「剧透」里,微软同样宣布了物联网方面的更新。微软将推出IoT Plug and Play——一种新的开放式建模语言,开发人员无需编写任何代码。原理是用户可以将几乎任何外围设备插入Windows PC,而不必担心驱动程序和物联网设备兼容问题,即插即用,无缝接上物联网。可以看出,物联网是微软在云时代加码的重要技术之一。

根据Gartner发布的物联网预测报告,到2021年智能手机用户只有38亿,而物联网设备到2020年却将会有200亿台,错过智能手机之后,微软显然跟紧了物联网技术普及的脚步。

Windows和Office,老产品新应用

从微软公布的会议主题来看,今年的Build大会将会涉及Fluent Design System的改进、为多种设备创建UWP应用程序、Chromium版Microsoft Edge的新进展等内容。

关于 Edge浏览器,由于微软在上个月发布了测试版的Chromium内核版本,因此该浏览器具有一些Chrome特性功能,比如平滑滚动、触摸优化、4K流视频等等。

还有对标Chrome OS的 Windows Lite,The Verge编辑Tom Warren称这款轻系统短期内不会公开。

Windows Lite | The Verge

从2011年微软发布 Office 365 开始,Office成为了用户按需订阅的SaaS模式。Gartner的数据显示,在2016年,微软的Office占了生产力软件市场接近90%的市场份额。根据Visual Capitalist的估计,微软Office以及其云服务收入在2018年达到283亿美元,占微软总收入的25.7%。本次Build大会,微软也将展现更多关于Office 365和Dynamics 365的更新。

而在语音助手领域,微软不再把亚马逊和Google的语音助手作为直接竞争对手,展现了偏向B端用户的倾向。在CES 2019,微软公布了Virtual Assistant Solution Accelerator(虚拟助手方案加速器)服务。客户可以根据需要打造属于自己的虚拟助理,比如修改助理的名字、声音、性格等。这个助理自带一些语音交互技能,还能连接微软生产力服务。据ZDNet报道,微软承诺在今年的Build大会上公布更多关于这位虚拟助手技术的细节和演示。另外,我们还可能在会上看到Cortana和Alexa集成的最新进展。

其他可能的发布

开源:自纳德拉上任以来,微软逐步走向开源。比如,让Windows 10支持Ubuntu,并且为Azure发布了Linux和FreeBSD版本,通过收购Xamarin来帮助开源.NET项目等。去年,微软更是以75亿美元收购GitHub。本次Build大会,微软或许将公布公司开源的战略和布局。

游戏:Build是开发者大会,不是消费者硬件发布大会,所以微软不大可能推出无光驱主机Xbox One S All-Digital Edition。但此前Google Stadia和Apple Arcade等游戏服务引发热议,兼具游戏和云计算实力的微软可能会因此透露自家云游戏服务Project xCloud的相关消息。在今年3月的GDC大会上,微软展示了开发人员如何为该平台构建游戏等细节。Project xCloud目前主要面向游戏开发者。在此之前,微软宣布这个服务将支持所有的数字版Xbox One游戏。

Project xCloud | Microsoft

混合现实:在今年2月的MWC 2019上,时隔四年,微软正式发布了新一代MR头显HoloLens 2。会前,微软宣布将推出价值3500美元的HoloLens 2开发版(约合人民币23560元),但目前还没有公布具体发售日期。开发人员购买开发版后,将获得HoloLens 2、500美元Azure信用额度和与Azure关联的混合现实服务。随着Epic创始人Tim Sweeney宣布支持HoloLens 2,5月底之前,虚幻引擎4将正式支持HoloLens 2的流播放和原生平台集成,开发者可以创建高质量逼真的渲染和沉浸式体验,覆盖建筑、产品设计、制造等行业。关于混合现实的未来,微软或许还有话没说完。

HoloLens 2 | Microsoft

由此可见,今年的Build大会依然聚焦在云服务领域,倾向于企业端用户。从会前「剧透」来看,微软想强调Azure是为AI、IoT、混合现实、区块链而生的最强云服务。Stifel Financial分析师Brad Reback表示:「我们仍然认为,向云计算的转变将对微软有利,因为微软拥有更广泛的产品组合,功能更强大,而且微软有能力进入新领域。」同时,微软在物联网方面技术创新和收购都有动作,不难看出它希望在物联网领导称霸的野心。而微软又将为Windows和Office这些低调的业务讲出什么新故事呢?


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